Our factory

With the patterns of consumption that we in western society have become used to, it’s easy to forget all the work and all the people that are involved in making an item of clothing. This is something Woolpower wants to change. We want to highlight the people that have manufactured your very garment. All the production that creates that warm, durable garment, which becomes your loyal companion on different adventures, takes place in our factory in Östersund.

ENTIRE PRODUCTION UNDER ONE ROOF

One of the unique things about Woolpower is that we have an unusually short production chain, with the majority of production taking place under one roof. We actually manufacture our garments, from the yarn to the finished product, at our factory in Östersund in Jämtland, Sweden. We have done this ever since 1969 when the company was founded. In this way, we maintain good control of the entire production and we can ensure that we deliver what we promise.

The entire production is like a chain in which the people are the critical links that hold the chain together — all Woolpower people are equally important. Our knitting operators ensure that the knitting machines work properly and that the knitted material that comes out is of the right quality. The fabric is then sent for preparation where it is washed, shaped and cut into pieces with the right fit and shape. Thereafter, the garments are sewn together and the seamstress checks that each garment has Woolpower’s high standard of quality. Finally, the products are packaged and arrive in our warehouse before being sent to our customers.

KNITTING

Some 200 tonnes of merino wool are used every year to produce our garments. The wool is dyed and spun in Europe before it is delivered to our factory as finished rolls of yarn. Once with us, the first stage is the knitting. Our unique material Ullfrotté Original is knitted in our knitting hall, on specially made knitting machines.

Our special knitting method was developed to enhance the properties of the wool and create highly functional garments. Precision is needed in the machine settings to synchronise the knitting frequency to create Ullfrotté Original. Wool is a living material and getting the fabric completely perfect is no simple task. Sometimes problems arise that need to be dealt with by our technicians and machine operators. This may be something like a worn-down needle that creates lines in the material, or fibres that are too long and stick out from the yarn and get tangled. If either of these happen the material does not get approved, and we cannot use it in our products. But since the material still has its functionality, we sell it by the metre in our factory outlet store so that creative people can sew their own clothes with it.

In order to make the yarn work better in the machines we need more moisture in the air. By adding steam in the roof, we get air moisture of between 53% to 60% which prevents any static arising during the knitting process. Our technicians and machine operators keep an eye on things constantly to check whether any faults need fixing.

Seams are the weakest link in the fabric and that is where there is the greatest risk of the material breaking. Which is why most of our garments are constructed from round-knitted, tube-like material, with no lengthwise seams. Even the sleeve and leg cuffs are knitted as one piece. And the fact that we round-knit the material also means we get less waste material. Additionally, with fewer seams the garments become softer and the risk of chafing is minimised.

Our knitting hall also contains about 35 machines that knit different models of socks around the clock. Our sock machines are able to knit different patterns into the sock. To knit a sock with a certain appearance, our technicians programme how the needles need to move, and which yarn needs to be used for which section.

PREPARATION

People often experience that their woollen clothes shrink when washed. We don’t want that to happen when you do your washing, so instead we wash all knitted material in our factory at 60 degrees. Just with normal water, nothing else. The washing shrinks the material by about 20% to 22% and stabilises it. This provides us with a softer, more pliable material that is easier to work with. After washing the material, we tumble dry it and when the pieces have dried, we shape them using heat and steam on metal forms in our moulding machines.

Our moulding machines are called Clara and Calle. Calle shapes all of our torso fabric like a huge mangle, and Clara shapes some 500,000 legs and sleeves per year with the help of different forms. Some of the forms used today were also used when we were called Vinetta and made nylon tights more than 50 years ago.

After the material has been heated up and shaped, it needs to be left for a day before it is time to cut out the pieces that will then be sewn together into garments. We do our best to use as much of the fabric as possible from every tube. The tubes are placed in layers, and the weight of the material determines how many layers can fit in the spreader machine at once. To create as little waste as possible, the length is set based on the size that is to be made. Then each tube is marked up using garment patterns. At this stage, the fabric is checked once again and we mark up any scrap, lines or other defects in the fabric. Once the tube has been laid out it is then moved to the cutting table.

To get even and straight edges throughout the entire tube when using such a soft material as Ullfrotté Original, the whole tube must be cut through in one go. To achieve this, we use cutting moulds and a press. The cutting moulds come in different shapes and sizes, depending on what is being made. The moulds have a sharp jagged edge that lies against the material. They are placed out on the fabric like cake forms and are then pushed into the press. This is repeated until the entire tube has been used and the pieces are ready to be sewn into garments.

Even though we optimise the material so that there is as little wastage as possible, there is always some leftover material. We press this together to make felt. We then make products such as insoles and sitting pads from the felt. Taking advantage of the waste material and creating other usable products is both smart and sustainable. We also sell the felt material that you can buy to make your own products.

Feel free to share the products you create on social media using the hash tag #woolpowerDIY. We think it’s great to see how our material is used and would love you to inspire others to be creative.

Sewing

We have nine sewing lines in total and our seamstresses are divided into teams that work with different products. Some of them sew jackets and vests, while others sew accessories, long johns or zipped turtlenecks. Nobody is paid per item and quality is always prioritised over quantity. If a seamstress notices any fault in the process, he or she stops production to correct the fault.

In a traditional textile factory, each machine is manned by a seamstress who sews only one kind of seam or detail all the time, and then sends the garment along to the next person who sews a different seam. This often leads to a very monotonous and stressful working environment.

Here at Woolpower we’ve changed all that. The person doing the sewing moves from machine to machine and acts as their own quality controller, with the support of the quality standards we have established in the factory. Moving between the machines also creates a better working environment for the seamstresses as they get a more natural variation in their work.

So, it is the same seamstress that sews your entire garment, from the first to the final seam. Once the entire garment has been sewn, the seamstress checks and approves it by signing the garment with their own name. That’s why the name tag is both a quality seal, as well as way to help our customers understand that behind every garment is a person. A person with a great deal of knowledge about their craft.

If any kind of defect is noticed, the seamstress simply cuts off their name tag and the garment is sold at a reduced price, as an imperfect product in our factory outlet store. It all helps to prevent throwing away material unnecessarily.

PACKING

When the garments have been sewn and are ready they go to the packing department. That’s where the clothes are packed into their boxes and marked with the right labels before being sent to warehousing.

WAREHOUSE

Finally, the clothes arrive at the warehouse, from where products are sent to customers around the world.

STICKNING

Det går åt ungefär 200 ton merinoull varje år för att producera våra plagg. Ullen färgas och spinns i Europa innan den levereras som färdigt garn på rullar till vår fabrik. Det första steget hos oss är sedan stickningen. I vår sticksal stickas vårt unika material Ullfrotté Original i specialgjorda stickmaskiner.

Vår speciella stickningsmetod är utvecklad för att öka ullens egenskaper och få ett så funktionellt plagg som möjligt. Det krävs precision i inställningarna för att synkronisera stickmomenten till Ullfrotté Original. Ull är ett levande material och det är inget enkelt arbete att få till tygen så att de blir helt perfekta. Ibland dyker det upp problem som måste hanteras av våra tekniker och maskinoperatörer. Det kan exempelvis vara en sliten nål som gör ränder i materialet eller för långa fibrer som sticker ut från garnet och hakar upp sig. Skulle något av detta hända så godkänds inte materialet och vi kan inte använda det till våra produkter. Men eftersom materialet fortfarande har kvar funktionen så säljer vi detta på metervara i vår fabriksbutik så att kreativa personer kan sy egna kläder.

För att garnet ska gå bättre i maskinerna behövs högre mängd fuktighet i luften. Genom att tillföra vattenånga i taket får vi en luftfuktighet på mellan 53-60% som förhindrar att det blir statiskt under stickningsprocessen. Våra tekniker och maskinoperatörer har hela tiden ögonen med sig och spanar efter fel som behöver åtgärdas.

Sömmar är de svagaste länkarna i tyget och det är störst risk att materialet går sönder just där. De flesta av våra plagg är därför uppbyggda av rundstickade som tuber och saknar längsgående sömmar. Även muddarna till ärmar och ben är stickade i ett stycke. Tack vare att vi rundstickar materialet får vi även mindre spillmaterial. Med färre sömmar blir plaggen dessutom mjukare och risken för skav minimeras.

I vår sticksal finns det också ungefär 35 maskiner som stickar sockar av olika modeller, dygnet runt. Våra sockmaskiner kan sticka olika mönster i sockan. För att sticka en strumpa med ett visst utseende så programmerar våra tekniker hur nålarna ska röra sig och vilka garner som ska användas i vilken del.

BEREDNING

Ofta upplever människor att ullkläder krymper när de tvättas. Det vill inte vi ska hända hemma hos dig, därför tvättar vi allt stickat material i 60 grader vår fabrik istället. Bara med vanligt vatten, inget annat. Tvätten gör att materialet krymper mellan 20-22% och stabiliseras. Det ger oss ett mjukare och mer följsamt material som är enklare att arbeta med. Efter tvätten torktumlar vi tyget och när delarna har torkat formar vi dem med hjälp av värme och ånga på metallformar i våra formmaskiner.

Våra formmaskiner heter Clara och Calle. Calle formar all vår bodyväv som en stor mangel och Clara formar ungefär 500 000 ben och ärmar per år med hjälp av olika formar. Vissa av de formar som används idag användes även när vi hette Vinetta och gjorde nylonstrumpor för mer än 50 år sen.

Efter att materialet värmts upp och formats måste det vila ett dygn innan det är dags att stansa ut bitarna som sedan ska sys ihop till plagg. Vi strävar efter att nyttja så mycket tyg som möjligt av varje tub. Tuberna läggs i lager där vikten på materialet avgör hur många lager som ryms på höjden i läggmaskinen. Längden ställs in efter vilken storlek som ska göras, allt för att få så lite spill som möjligt. Sedan markeras varje tub upp med hjälp av plaggmallar. Här kontrolleras även tyget ännu en gång och vi markerar upp om det finns skräp, ränder eller andra avvikelser i tyget. När tuben sedan är lagd så går den vidare till stansbordet.

För att få jämna och raka kanter genom hela tuben i ett så mjukt material som Ullfrotté Original måste man skära genom hela tuben på en och samma gång. För att lyckas med det så tar vi hjälp av stansjärn och en press. Stansjärnen har olika form och storlek beroende på vad som ska produceras. Stansjärnen har en vass och taggig sida som läggs mot materialet. Stansjärnen läggs ut som pepparkaksformar på tyget och skickas sedan in i pressen. Sedan upprepas detta tills att hela tuben har nyttjats och delarna är redo att sys ihop till plagg.

Även om vi optimerat så att vi ska få så lite spill som möjligt så blir det en del material över. Det pressar vi ihop till ett filtmaterial. Av filtmaterialet tillverkar vi bland annat sulor och sittunderlag. Att ta tillvara på spillmaterialet och skapa andra användbara produkter är både smart och hållbart. Dessutom säljer vi filtmaterialet som du kan köpa för att skapa egna produkter av.

Dela gärna dina egenskapade produker via hashtaggen #woolpowerDIY på sociala medier. Vi tycker det är superkul att se hur vårt material används och vill gärna att ni ska inspirera varandra att skapa.

Sömnad

Vi har totalt nio sömnadslinor och våra sömmerskor är uppdelade i team som arbetar med olika produkter. En del syr jackor och västar medan andra syr accessoarer, Long Johns eller Zip Turtleneck. Här jobbar ingen på ackord och kvalitet går alltid före kvantitet. Om en sömmerska upptäcker något fel i processen så avbryter hen produktionen för att åtgärda felet.

I en traditionell textilfabrik bemannas varje maskin av en sömmerska som syr en och samma söm eller detalj hela tiden för att sedan skicka plagget vidare till nästa person som syr en annan söm. Det innebär ofta väldigt enformig och stressande arbetsmiljö. Här på Woolpower vänder vi på allt. Den som syr flyttar mellan maskinerna och är, med stöd av de kvalitetsstandarder som vi satt upp i fabriken, sin egen kontrollant. Att flytta mellan maskinerna skapar också en bättre arbetsmiljö för sömmerskorna då det blir mer naturlig variation i arbetet.

Det är alltså en och samma sömmerska som syr hela plagget, från första till sista söm. När hen sytt klart hela plagget så kontrolleras det och om sömmerskan kan godkänna plagget signerar hen det med sitt eget namn. Namnetiketten som du kan hitta i alla våra plagg är därför både ett kvalitetssigill samtidigt som det ger våra kunder möjlighet att förstå att det finns en människa bakom varje plagg. En människa med mycket stor kunskap om sitt hantverk.

Om något fel skulle upptäckas klipper sömmerskan helt enkelt bort sin namnlapp och plagget säljs plagget som andrasortering i vår fabriksbutik till reducerat pris, allt för att slippa slänga material i onödan.

Vill du se vem som sytt din tröja?

PACK

När plaggen är sydda och klara så går de vidare till packen. Där paketeras kläderna i sina kartonger och märks upp med rätt etikett innan de skickas vidare till lagret.

LAGER

Slutligen landar kläderna på vårt lager som sedan skickar vidare produkterna till våra kunder runt om i världen.